Membres | Chercheurs associé.e.s

Nicola MAI


Coordonnées professionnelles

Institute for the Studies of European Transformations ISET - London Metropolitan University, 166-220 holloway Road, N78DB, London, UK


Domaine de recherche

Nick Mai is Reader in Migration Studies at ISET, the Institute for the Study of European Transformations of London Metropolitan University. Since the late 1990s Nick researched the mobility of minors and young migrants from Eastern Europe (Albania, Romania) and North Africa (Morocco, Tunisia) into and within the EU, their strategies of survival and the associated risks and opportunities, including issues of exploitation and the engagement in illegal activities. His current research focuses specifically on the global sex industry as a space within which migrants (and non migrants) both challenge and reproduce established intersections between social mobility, gender and sexuality. Between 2007 and 2009, Nick was the Principal Investigator of a two-year project on the nexus between migration and the sex industry in the UK (, which was funded by the ESRC (UK Economic and Social Research Council).


An expert in the area of migration, gender, sexuality, trafficking, vulnerability and social intervention, Nick Mai has on-going collaborations with several universities, NGOs and EU institutions and worked as research consultant with key international non-governmental (Save the Children) and inter-governmental (International Organisation for Migration – IOM) organisations. The findings of his research informed public debates and both academic peer-reviewed and policy-relevant national and international publications. They have inspired participative methodological approaches to research the nexus between independent child migration, vulnerability and social interventions ( and have impacted on policymaking addressing migration, social cohesion and sex work in the UK, in other EU countries (France, Italy) and internationally (Albania, Australia).



mots-clés : Migration, humanitarian intervention, sex work, trafficking, sexuality, gender, queer studies.




  • Since 2008, Nick Mai has been convening the MA Migration and Social Cohesion and leading the preparation and validation of three MA modules on different aspects of migration, which are currently being taught as part of the MA Managing Equality and Diversity of London Metropolitan University.



Responsabilités principales

  • My current position involves the identification of funding and research opportunities, the preparation of successful research proposals, the delivery of research projects according to time and budget and the writing up of research findings in academic and/or practice relevant publications.



Principales publications


  • 2003, (avec King R., and Dalipaj M.) Exploding the Migration Myths. Analysis and Recommendations for the European Union, the UK and Albania, London: Oxfam and Fabian Society.

  • 2008, (avec King R.) Out of Albania, Oxford: Berghahn.

  • 2012, (avec Hickman,M., and Crowley, H.) Migration and Social Cohesion in the UK, Palgrave Macmillan.



Chapitres d’ouvrages

  • 2001, ''Italy is Beautiful': the role of Italian television in the Albanian migratory flow to Italy’, in King, R. and Wood, N. (eds) Media and Migration: Constructions of Mobility and Difference, London: Routledge, pp. 95-109.

  • 2001, 'Transforming traditions: a critical analysis of the trafficking and exploitation of Albanian girls in Italy', in King, R. (Ed) The Mediterranean Passage Migration and New Cultural Encounters in Southern Europe, Liverpool: Liverpool University Press, pp. 258-278.

  • 2001, 'The Archives of Memory: Specific Results from Research in Serbia', in Losi, N. Passerini, L. and Salvatici, S. (eds.) Archives of Memory: Supporting Traumatised Communities through Narration and Remembrance, Geneva: International Organization for Migration, Psychosocial Notebook Vol. 2, pp. 87-135.

  • 2002, "Myths and moral panics: Italian identity and the media representation of Albanian immigration", in Grillo, R.D. and Pratt, J. (eds.) The Politics of Recognising Difference: Multiculturalism Italian Style. Aldershot: Ashgate, pp. 77-95.

  • 2002, 'Youth NGOs in Albania: civil society development, local cultural constructions of democracy and strategies of survival at work', in Schwandners-Sievers, S. and Fischer, B. J. (eds) Albanian Identities: Myth, Narratives and Politics, London: Hurst, pp. 215-225.

  • 2004, Albanian Masculinities, Sex work and Migration: Homosexuality, AIDS and other Moral Threats, in Worton, M. and Wilson-Tagoe, N. (eds) National Healths: Gender, Sexuality and Health in a Cross-cultural context, London: UCL Press, pp.45-58.

  • 2005, avec Kapllani, G., “Greece belongs to Greeks!: the case of the Greek flag in the hands of an Albanian student”, in King, R., Mai, N. and Schwanders-Sievers, S. (2005) (eds) The New Albanian Migration, Brighton: Sussex Academic Press, pp. 153-172.

  • 2007, ‘Errance, Migration and Male Sex Work: on the Socio-cultural Sustainability of a Third Space’ in Ossman, S. (Ed.) Places We Share: Migration, Subjectivity, and Global Mobility, Lanham (MD): Lexington Books, pp. 97-120.

  • 2007, ‘Albania’, in Poddar, P., Patke, R. and Jensen, L. (eds) A Historical Companion to Postcolonial Literatures in Continental Europe and its Empires, Edinburgh: Edinburgh University Press, pp. 270-71.

  • 2008, Albanian migrations: demographic and other transformations, in Batt, J. (Ed.) Is there an Albanian question? Paris: EU Institute for Security Studies, pp. 61-72. Available online:

  • 2011, ‘Marginalised (Male) Young Migrants in the EU: Caught Between the Desire for Autonomy and the Priorities of Social Protection’, in Migrating Alone: Unaccompanied and Separated Children’s Migration to Europe, Paris: UNESCO, pp. 69-90.



Direction d’ouvrage et de numéros de revue

  • 2003, avec Schwandners-Sievers S. (eds) Albanian Migration and New Transnationalisms, special issue of Journal of Ethnic and Migration Studies, 29(7).

  • 2005, avec King R., & Schwanders-Sievers S. (eds) The New Albanian Migration, Brighton: Sussex Academic Press.

  • 2009, avec King, R. (eds) ‘Love, Sexuality and Migration’, guest-edited special issue of the Mobilities journal, 4(3).




  • 2003, 'The cultural construction of Italy in Albania and vice versa: migration dynamics, strategies of resistance and politics of mutual self-definition across colonialism and post-colonialism' in Modern Italy, 8(1), pp. 77-94.

  • 2004, avec King R., 'Albanian immigrants in Lecce and Modena: narratives of rejection, survival and integration', Population, Space and Place, 10(6): pp. 455-478.

  • 2004, ‘Looking for a More Modern Life…’: the Role of Italian Television in the Albanian Migration to Italy in Westminster Papers in Communication and Culture, 1(1), pp. 3-22. Available online:

  • 2005, ‘The Albanian Diaspora in the Making: media, transnational identities and migration’, in Georgiou, M. and Silverstone, R. (eds) Media and Participation in Multicultural Societies, special issue of Journal of Ethnic and Migration Studies, pp. 543-561.

  • 2005, ‘Transnational Media and Migration: the re-negotiation of ‘youth identities’ within the Albanian migratory flow’, in Transitions, Vol. 45 Issue 1, pp.79-91. Available online:

  • 2006, avec King R., Dalipaj M., Gendering migration and remittances: evidence from London and northern Albania’ in Population, Space and Place, 12(6), pp. 409-434

  • 2009, avec King, R., ‘Italophilia meets Albanophobia: paradoxes of asymmetric assimilation and identity processes among Albanian immigrants in Italy’, in Ethnic and Racial Studies, 32(1), pp. 117 – 138.

  • 2009, King R., ‘Love, Sexuality and Migration: Mapping the Issue(s), Mobilities, 4(3), pp. 295-307.

  • 2009, ‘Between minor and errant mobility: the relation between the psychological dynamics and the migration patterns of young men selling sex in the EU’, Mobilities, 4(3), pp. 349-366.

  • 2010, The politicisation of migrant minors: Italo-Romanian geopolitics and EU integration’, AREA, 42(2): 182-9.

  • 2011, ‘Tampering with the Sex of “Angels”: Migrant Male Minors and Young Adults Selling Sex in the EU’, Journal of Ethnic and Migration Studies, 37(8): 1237-1252.

  • 2012, ‘Embodied Cosmopolitanisms: the Subjective Mobility of Migrants Working in the global sex industry, Gender, Place and Culture, published online (forthcoming in press) DOI: 10.1080/0966369X.2011.649350.

  • 2012, The Fractal Queerness of Non-Heteronormative Migrants Working in the UK Sex Industry, Sexualities (forthcoming)



Autres publications

  • 2007, Young and Minor Migrants’ Errant Mobility and Involvement in Sex work within the EU, available online in English as ISET Working Paper 2:

  • 2008, avec Hickman M., Crowley H., Immigration and Social Cohesion, Joseph Rowntree Foundation, York, available online:


  • 2008, Opportunities and Challenges for Social Intervention Aimed at Migrant Minors, Save the Children Italy, Rome.

  • 2009, Migrant Workers in the UK Sex Industry – Policy Relevant Report, ISET (London Metropolitan University, available online:

  • 2010, The Psycho-Social Trajectories of Albanian and Romanian 'Traffickers', available online in English as ISET Working Paper 17:

  • 2011, Albanian Migration to Italy: towards differential circularisations? Final report of the METOIKOS project, available online:

Paris 13

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Big data & SHS

Journée(s) d'étude - Vendredi 16 juin 2017 - 09:00 "Big data & SHS - Regards et intérêts croisés pour la santé publique", journée d’étude organisée par Thomas Lefèvre & Sandrine de Montgolfier UMR8156 - U997.11 chercheurs français et étrangers en santé publique, venus des sciences sociales, de la médecine, de l'informatique, de l'épidémiologie partageront et croiseront leur regard, leurs expériences et leur intérêt pour la santé publique, au double prisme des Big Data et des sciences humaines et sociales.MatinéeSébastien Dalgalarrondo, CNRS Iris & INSEP, sociologie de la santé"Quantified self" et sportXavier Briffault, CNRS CERMES3, sciences sociales et épistémologie de la santéConséquences pratiques et épistémologiques du développement des objets connectés et big data en santé mentaleLuc Rocher, Université catholique de Louvain, Institute of Information and Communication TechnologiesComputational Privacy: on how human behavior bounds privacy and the privacy-conscientious use of big dataJoëlle Vailly, INSERM Iris, sociologie & anthropologieNouvel usage policier des données génétiques, une perspective anthropologiqueBenjamin Derbez, Mines ParisTech, Centre de Sociologie de l’InnovationLes bases de données de variants génétiques : un enjeu d’économie de la connaissance entre recherche et cliniqueAprès-midiCyrille Delpierre, INSERM & Université Toulouse III, épidémiologisteQuel apport du big data pour l'exploration des inégalités sociales de santé ?Louise Potvin, École de santé publique Université de Montréal, Chaire de recherche du Canada sur les approches communautaires et inégalités de santéD’où vient la complexité des interventions en santé des populations et comment la modéliser ?Nelly Robin, Université de Poitiers CNRS MIGRINTER, géographie avec Lakhdar Saïs Université d'Artois, Centre de Recherche en Informatique de LensParcours Migratoires et Données Multi-Sources. Des bases de données à la fouille de données en passant par l’intelligence artificielle, une méthodologie inédite pour réinterroger les espaces et les temporalités de la Traite des enfants et des femmesAlexandre Delanoë, CNRS Institut des Systèmes Complexes, sociologie, Chef de projet de la plateforme de fouille textuelle GargantextGargantext : comment faire un état de l'art en quelques minutesSandrine de Montgolfier, UPEC & INSERM Iris, épistémologie et histoire des sciences du vivantEnjeux éthiques soulevés par l’accès aux données de séquençage en oncogénétique du point de vue des professionnelsThomas Lefèvre, UP13 Iris & Hôpital Jean Verdier, médecineRetour d’expérience du groupe de réflexion ministériel « big data en santé » ; recommandations et analyses  (...)

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Cinémas d’insurrection

Colloque - Mercredi 22 février 2017 - 18:00Ce colloque est l’aboutissement d’un premier travail de recherche et de rencontre conduit avec des cinéastes et militants filmant de manière atypique les situations de conflits et post-conflits depuis plusieurs années ou décennies. L’objectif de ce colloque est donc de confronter les pratiques et les engagements d’artistes et de chercheurs enquêtant sur diverses situations de mobilisations ou de résistances armées, et sur la mémoire et l’amnésie constitutive de l’expérience historique des situations de post-conflits. Ces pratiques filmiques peuvent aussi inspirer les sciences sociales par leurs positions et leurs observations au plus proche des expériences de leurs interlocuteurs. En plaçant les travaux de ces cinéastes au centre des interventions, ce colloque entend aussi réinterroger les modes de savoir et les constructions de sens produits par l’image.Avec la participation des cinéastes Édouard Beau, Stéphane Breton, John Gianvito, Clarisse Hahn, Florent Marcie et du Collectif de vidéastes ukrainiens BABYLON’ 13.(...)

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Little go girls d'Éliane De Latour

Projection-débat - Mardi 17 janvier 2017 - 18:00La projection sera suivie d'un débat en présence de la réalisatrice Éliane de Latour, cinéaste et anthropologue, directrice de recherches à l’Iris, avec Thomas Sotinel, critique cinéma au journal Le Monde et Eric Fassin, sociologue, professeur à Paris VIII. A Abidjan, les go de nuit empruntent un chemin chaotique entre délinquance et rapports tarifés dans les ghettos d'Abidjan, pour fuir les violences familiales. Très jeunes, analphabètes, largement musulmanes, elles sont prêtes à affronter le déshonneur et la mort pour un peu d'autonomie dont elles ont été privées dès le plus jeune âge. Entre le réveil et le tapin, le temps façonné par l’attente, les rêves, l’incertitude, laisse emerger une intimité presque silencieuse. Quelques unes tentent de renverser soudain leur mode d'existence pour tenter de gagner un peu de dignité à travers un nouveau projet de vie, la Casa des go. Les tensions sont telles qu’elles finissent par embaucher deux petites bonnes qu’elles rémunèrent 0,50€ par jour. Alors que les go commencent à sortir la tête du darkness, elles passent le relais de la servitude à des fillettes privées d’école comme elles au même âge. Sans doute suivront-elles le même chemin ? Le cercle se referme. Qui en sortira vraiment ?Voir la bande annonce du filmSéance organisée dans le cadre du Cycle "L'EHESS fait son ciné" proposé par la Direction de l’image et de l’audiovisuel (...)

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