Thèse de Nicolas CÉSARD

Des objets en partage

Produits forestiers, prestations matrimoniales et transformations sociales chez les Punan Tubu, Kalimantan-Est, Indonésie

Ce travail s’attache à comprendre les processus qui sur plus d’un siècle conduisent les groupes nomades du nord-est de Bornéo en Indonésie, à transformer, voire à abandonner, leur mode de subsistance pour adopter des stratégies commerciales, un certain degré de sédentarisation et de nouvelles dispositions sociales. Mon intention est d’apporter un éclairage sur l’évolution des échanges entre ces groupes récemment sédentarisés et le monde extérieur et sur les effets de retour qui en résultent pour leurs structures sociales et leurs usages du milieu naturel.

L’ouverture sur l’aval, et en particulier, l’accélération du commerce des produits forestiers non ligneux sur la rivière Tubu a durablement transformé le système matrimonial des bandes Punan de la région. La reconstitution sociohistorique montre l’émergence de nouveaux biens, l’influence déterminante des groupes ethniques voisins et l’adoption de prestations matrimoniales complexes. Outre les stratégies économiques mises en place par chaque famille, unité résidentielle de base, cette recherche sur l’évolution de l’union matrimoniale met en évidence le pragmatisme social des anciens nomades de Bornéo. Considérant leurs actions comme des fins en soi, je montre que les Punan font les choix qui correspondent le mieux à leur situation.

La réflexivité des familles sur leur situation actuelle interroge l’histoire du groupe, son parcours, et plus fondamentalement son "idéologie". L’enjeu autour des prestations et de leur fonctionnement apparaît actuellement pour les Punan comme celui d’une reconnaissance identitaire. Prises dans un contexte pluriethnique, les familles sédentarisées hésitent en permanence entre l’affirmation de leur identité originale et le désir de montrer qu’elles ont changé.

Mot clés : Écologie historique ; anthropologie économique ; ethnologie ; changement social ; Bornéo ; nomades ; Punan/Penan ; commerce ; produits forestiers ; parenté ; mariage ; prix de la fiancée ; coutume ; /adat/.

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Sharing Objects. Forest Products, Matrimonial Payments, and Social transformations among the Punan Tubu of Eastern Kalimantan, Indonesia.

This thesis seeks to understand the processes that, for over a century, have led the north-eastern nomadic groups of Borneo (Indonesia) to transform, and even abandon, their subsistence way of life in favor of commercial strategies, a sedentary lifestyle, and the adoption of new social dispositions. My intention is to elucidate upon the evolution of exchanges between these recently settled groups and the outside world. Furthermore, this thesis will explore the resulting impacts for their social structures and their use of natural resources.

This opening up to the outside world, and in particular the commercialization of non-timber forest products (NTFPs) on the Tubu River, has significantly altered the matrimonial system of Punan groups in the region. A socio-historical reconstruction demonstrates the emergence of new goods, as well as the determining influence of neighboring ethnic groups, and the adoption of a system of complex marriage payments. By focusing on the evolution of marriage over time, this research will explore the economic strategies put in place by each family which remains the group’s primary social unit. In so doing, this thesis brings a more comprehensive understanding to the social pragmatism of ancient Borneo nomads. By considering their practices as ends in themselves, I demonstrate that the decisions the Punan take are always best suited to their current situation.

The reflexivity families have on their situation brings into question the group’s history, its trajectory, and more fundamentally, its ideology. The dynamics surrounding the nature and organization of matrimonial payments among the Punan reveal the groups quest for collective identity. Taken in a multi-ethnic context, newly settled families continuously oscillate between their desire to affirm their original identity and demonstrate how they have changed.

Key words : Historical ecology ; economic anthropology ; ethnology ; social change ; Borneo ; nomads ; Punan/Penan ; trade ; forest products ; kinship ; marriage ; bride price ; custom ; /adat/.

  • Thèse d'anthropologie sous la direction d'Alban Bensa, EHESS
    Date de soutenance : 3 avril 2009

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