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	Prison Worlds

Prison Worlds

An Ethnography of the Carceral Condition

Didier Fassin
Polity,  [2016],  400 p.
Prix : $28.95

Prison Worlds. An Ethnography of the Carceral Condition

de Didier Fassin

translated by Rachel Gomme (traduction de L'ombre du monde. Anthropologie de la condition carcérale. Paris, Seuil, 2015)

The prison is a recent invention, hardly more than two centuries old, yet it has become the universal system of punishment. How can we understand the place that the correctional system occupies in contemporary societies? What are the experiences of those who are incarcerated as well as those who work there? To answer these questions, Didier Fassin conducted a four-year-long study in a French short-stay prison, following inmates from their trial to their release. He shows how the widespread use of imprisonment has reinforced social and racial inequalities and how advances in civil rights clash with the rationales and practices used to maintain security and order. He also analyzes the concerns and compromises of the correctional staff, the hardships and resistance of the inmates, and the ways in which life on the inside intersects with life on the outside. In the end, the carceral condition appears to be irreducible to other forms of penalty both because of the chain of privations it entails and because of the experience of meaninglessness it comprises. Examined through ethnographic lenses, prison worlds are thus both a reflection of society and its mirror. At a time when many countries have begun to realize the impasse of mass incarceration and question the consequences of the punitive turn, this book will provide empirical and theoretical tools to reflect on the meaning of punishment in contemporary societies.

Table of Contents

Preface to the English Edition


Prologue: Where it all begins

 “So this case is quite extraordinary!” That driving one’s vehicle with a revoked license can lead to prison, and how the carceral world is both a mirror for and a reflection of society.

Introduction: The expanding prison

A recent invention. That the punitive turn of the late twentieth century has led to a carceral inflation that is presented as justified despite the evidence, and how a study in a short-stay prison can shed light on the consequences.

Chapter 1: For whom the cells fill

“Put me in solitary!” That contemporary developments in penal policy and practice have precipitated prison overcrowding, and how they reveal a way of dealing with inequalities.

Chapter 2: A well-kept public secret

“Let’s face it.” That the overrepresentation of ethnic and racial minorities in a short-stay prison is rendered invisible, and how disparities in social structures and the penal chain help to explain this.

Chapter 3: Ye who enter here

“Tell them I’m holding up.” That incarceration shock means different things depending on whether one is a judge or correctional staff, and how the prison attempts to mitigate its impact by applying the European Penitentiary Rules.

Chapter 4: Life in prison: a user’s manual

“There shouldn’t be all this wasted time here.” That imprisonment represents a spatial, temporal and sensorial experience without equivalent, and how each individual strives to cope with the emptiness of prison life.

Chapter 5: In the nature of things

“It’s their way of resisting us.” That the usage of the peephole, the circulation of cellphones, and the exchanges of tobacco say a great deal about life in prison, and how everyday objects speak of politics and morality.

Chapter 6: A profession in search of honor

“I never tell anyone what I do for a living.” That prison staff suffer from an undeservedly poor reputation, and how comparison with the world of law enforcement helps better understand the world of the guards.

Chapter 7: Violent, all too violent

“He’s not a bad guy: it’s just he’s fed up with being in his cell.” That violence between inmates and assaults on staff are less unpredictable than is claimed, and how we can understand the rationales of violence.

Chapter 8: Rights, interrupted

“The problem is that prisoners have more rights all the time.” That the carceral regime is imposed on programs of work, assistance, and education, and how the law in prison does not always guarantee more rights for inmates.

Chapter 9: Land of order and security

“I’ve called you in because we’re dealing with a serious situation.” That the proliferation of security measures contributes to reinforcing the carceral order, and how small adjustments of the rules are nevertheless negotiated day to day.

Chapter 10: The never-ending punishment

“Before, it was a hearing. Now, it’s a proper tribunal.” That the thinking behind distribution of sanctions resists advances in disciplinary law, and how some punishments are survivals from the prehistory of prison.

Chapter 11: An unfinished business

“Prison prepares you for coming back to prison.” That the rarity of sentence adjustments leads to unprepared release that fosters recidivism, and how ultimately it is easier to enter prison than to leave.

Conclusion: The meaning of prison

Research put to the test of time? That the inertia of prison resists attempts to change it, and how the carceral condition, despite being traversed by the reality outside, remains an irreducible fact in terms of meaning and experience.

Epilogue: Ethnography regained

“To understand something, you have to live it.” That research in a carceral environment, and writing about life in prison, involve a particular conception of the social sciences, and how ethnography helps us to understand and lead others to understand the contemporary world.

Notes – References - Index

  • Polity, 2016, 400 pages, translated by Rachel Gomme. ISBN Paperback: 9781509507559. $28.95

ISBN : 9781509507559

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An Ethnography of the Carceral Condition

Paris 13

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Afrique et Moyen-Orient

Débat - Mardi 17 octobre 2017 - 13:00Débat autour des Cahiers d’Études africaines, n°226, 2017, « Élites de retour de l’Est » et de la REMi, Revue européenne des migrations internationales, vol. 32, n°2, 2016, « Former des élites : mobilités des étudiants d’Afrique au nord du Sahara dans les pays de l’ex-bloc socialiste »  avec plusieurs articles issus des recherches menées dans le cadre du programme ELITAF « Élites africaines formées dans l’ex-bloc socialiste »  Programme 13h - Accueil des participants 14h - Présentation des deux revues Cahiers d’Études africaines, par Eloi Ficquet Revue européenne des migrations internationales, REMI, par Marie-Antoinette Hily  14h15 - Introduction aux : N°226 des Cahiers d’Études africaines par Patrice Yengo N°2, 2016 de la REMI par Michèle Leclerc-Olive  14h45 - Interventions des discutants Elikia M’Bokolo, directeur d’études à l’EHESS, IMAF Gabrielle Chomentowski, post-doctorante, INALCO, Sorbonne Paris-Cité, Programme de recherches Sociétés plurielles Didier Nativel, professeur à l’Université Paris VII, CESSMA Président : Jean-Bernard Ouédraogo, directeur de recherches au CNRS, directeur d’études à l’EHESS, IIAC  16h - Débat général avec la participation de plusieurs des auteurs 

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Big data & SHS

Journée(s) d'étude - Vendredi 16 juin 2017 - 09:00 "Big data & SHS - Regards et intérêts croisés pour la santé publique", journée d’étude organisée par Thomas Lefèvre & Sandrine de Montgolfier UMR8156 - U997.11 chercheurs français et étrangers en santé publique, venus des sciences sociales, de la médecine, de l'informatique, de l'épidémiologie partageront et croiseront leur regard, leurs expériences et leur intérêt pour la santé publique, au double prisme des Big Data et des sciences humaines et sociales.MatinéeSébastien Dalgalarrondo, CNRS Iris & INSEP, sociologie de la santé"Quantified self" et sportXavier Briffault, CNRS CERMES3, sciences sociales et épistémologie de la santéConséquences pratiques et épistémologiques du développement des objets connectés et big data en santé mentaleLuc Rocher, Université catholique de Louvain, Institute of Information and Communication TechnologiesComputational Privacy: on how human behavior bounds privacy and the privacy-conscientious use of big dataJoëlle Vailly, INSERM Iris, sociologie & anthropologieNouvel usage policier des données génétiques, une perspective anthropologiqueBenjamin Derbez, Mines ParisTech, Centre de Sociologie de l’InnovationLes bases de données de variants génétiques : un enjeu d’économie de la connaissance entre recherche et cliniqueAprès-midiCyrille Delpierre, INSERM & Université Toulouse III, épidémiologisteQuel apport du big data pour l'exploration des inégalités sociales de santé ?Louise Potvin, École de santé publique Université de Montréal, Chaire de recherche du Canada sur les approches communautaires et inégalités de santéD’où vient la complexité des interventions en santé des populations et comment la modéliser ?Nelly Robin, Université de Poitiers CNRS MIGRINTER, géographie avec Lakhdar Saïs Université d'Artois, Centre de Recherche en Informatique de LensParcours Migratoires et Données Multi-Sources. Des bases de données à la fouille de données en passant par l’intelligence artificielle, une méthodologie inédite pour réinterroger les espaces et les temporalités de la Traite des enfants et des femmesAlexandre Delanoë, CNRS Institut des Systèmes Complexes, sociologie, Chef de projet de la plateforme de fouille textuelle GargantextGargantext : comment faire un état de l'art en quelques minutesSandrine de Montgolfier, UPEC & INSERM Iris, épistémologie et histoire des sciences du vivantEnjeux éthiques soulevés par l’accès aux données de séquençage en oncogénétique du point de vue des professionnelsThomas Lefèvre, UP13 Iris & Hôpital Jean Verdier, médecineRetour d’expérience du groupe de réflexion ministériel « big data en santé » ; recommandations et analyses  

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Cinémas d’insurrection

Colloque - Mercredi 22 février 2017 - 18:00Ce colloque est l’aboutissement d’un premier travail de recherche et de rencontre conduit avec des cinéastes et militants filmant de manière atypique les situations de conflits et post-conflits depuis plusieurs années ou décennies. L’objectif de ce colloque est donc de confronter les pratiques et les engagements d’artistes et de chercheurs enquêtant sur diverses situations de mobilisations ou de résistances armées, et sur la mémoire et l’amnésie constitutive de l’expérience historique des situations de post-conflits. Ces pratiques filmiques peuvent aussi inspirer les sciences sociales par leurs positions et leurs observations au plus proche des expériences de leurs interlocuteurs. En plaçant les travaux de ces cinéastes au centre des interventions, ce colloque entend aussi réinterroger les modes de savoir et les constructions de sens produits par l’image.Avec la participation des cinéastes Édouard Beau, Stéphane Breton, John Gianvito, Clarisse Hahn, Florent Marcie et du Collectif de vidéastes ukrainiens BABYLON’ 13.

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